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Arca de Darwin

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

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Arca de Darwin

31
Mar14

A Aranha-das-costas-vermelhas e os danos colaterais das medidas de segurança

Arca de Darwin
Antes de chegar à Austrália avisaram-me: "Cuidado com a aranha Redback: a picada é muito dolorosa". Procurei na net imagens da dita de modo a reconhecê-la quando a visse. Demorei mais de um mês a encontrá-la, mas uma destas manhãs lá estava ela, por baixo da minha caixa do correio, às voltas com um pequeno réptil que caçara.redback 2 (800x512)Conhecida por "redback spider" pertence à espécie Latrodectus hasseltii. Como o nome comum indica, a risca vermelha no abdómen da fêmea é característica que a identifica. Os machos não têm esta risca, são mais pequenos (o corpo mede cerca de 4 mm) e menos perigosos do que as fêmeas.redback 1 (800x533)Elas medem cerca de 10 mm e até à descoberta do antídoto, em 1956, foram responsáveis por 14 mortes na Austrália.redback 3 (800x533)No passado, quando as casas de banho situavam-se no exterior das habitações, estes aracnídeos costumavam picar os incautos humanos nos genitais.

redback 4 (531x800)

Actualmente isso já não acontece, mas, todos os anos, entre 2.000 e 10.000 pessoas são mordidas pela redback. A grande maioria das picadas acontece nas mãos ou nas pernas, mas nas últimas décadas surgiram várias queixas de picadas no pescoço e na cabeça. Porquê? Porque na Austrália é, desde os anos 90, obrigatório usar capacete quando se anda de bicicleta. Ora, capacetes guardados em arrecadações, ou largados no chão, convidam as aranhas a aí se aninharem.ciclista (800x533)
28
Mar14

Pesca, mulheres e peixe-porco-espinho

Arca de Darwin
Há muitas diferenças entre Portugal e Austrália. Uma delas é que na Austrália as mulheres pescam. Claro que também haverá pescadoras em Portugal, mas a verdade é que puxei pela memória e só me recordo de ver uma. Aqui é comum vê-las a pescar sozinhas ou com a família. Também se vêem grupos de adolescentes em amena cavaqueira (há coisas que não mudam) enquanto pescam.porcupine fish 1Foi junto a uma mãe que ensinava o filho a pescar que encontrei este peixe-porco-espinho, conhecido por puffer fish ou porcupine puffer fish.

pesca 2

Estávamos no pontão (Jetty) de Busselton e ele nadava vagarosamente à procura de alimento. Não me lembro se comeu a pena, mas o hábito de ingerir restos de alimentos faz com que tenha papel importante na limpeza dos oceanos.porcupine fish 3Claro que a dieta também inclui produtos "frescos", como ouriços-do-mar, moluscos e crustáceos, que captura e "abre" com a poderosa boca.

pesca 4

Esta boca é uma das várias defesas em que este peixe confia, daí a forma lenta e despreocupada de se mover. A mais famosa é a capacidade de, quando se sente ameaçado, duplicar o tamanho através da ingestão de ar ou água. Quando o faz, os espinhos que cobrem o corpo formam uma bola de picos que intimida os predadores. Algumas espécies também são tóxicas e produzem venenos mil vezes mais potente do que o cianeto.porcupine fish 5
27
Mar14

Causa-efeito: corvos tão capazes como crianças de 7 anos

Arca de Darwin
O escritor grego Ésopo (620 - 560 a.C.) conhecia-lhes a habilidade e usou-a numa das suas famosas fábulas. Em O Corvo e o Jarro relata como um corvo sedento e incapaz de alcançar a pouca água existente num jarro decide enchê-lo de pedras de modo a subir o nível do precioso líquido. Ontem, cientistas britânicos e neo-zelandeses publicaram no PLOS ONE (jornal científico online) os resultados da recriação desta "experiência".corvo_subiacoO corvo da Nova Caledónia passou o teste da "subida de nível" com distinção. Eis algumas tarefas cumpridas com sucesso:
  • Perante dois "jarros" com quantidades diferentes de água optou por colocar objectos no mais cheio;
  • Escolheu objectos que afundavam em vez de objectos que flutuavam;
  • Escolheu objectos maciços em vez de ocos.

????????

Nos testes que envolviam "entender" a largura do "jarro" e um tubo em forma de "U" falhou redondamente.

Diego_Velasquez,_Aesop

 
26
Mar14

Uma gaivota diferente

Arca de Darwin

A ave repousava num pedaço de areia rodeado de água numa praia australiana.  Parecia uma gaivota, mas não daquelas que habitualmente vejo. A  maior dimensão (pesa cerca de 1 kg) e o largo bico destacavam-se num corpo castanho claro, denunciador de tenra idade (os adultos têm cabeça branca e asas pretas).

Se não estou em erro trata-se de uma gaivota-do-Pacífico - Pacific gull (Larus pacificus).

larus pacificus 2 (800x533)

Entre várias características que distinguem esta gaivota há duas mais interessantes. A primeira é que é um animal solitário. A segunda é que tem o hábito de capturar moluscos, como lapas e mexilhões, e largá-los a grande altura de modo a que se quebrem contra rochas de modo e exponham o suculento interior.

larus pacificus 1 (800x533)

Medem 66 cm e a envergadura chega até aos 150 cm (como termo de comparação, o nosso guincho mede 38 cm e tem envergadura de 91 cm).

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