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Arca de Darwin

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

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Arca de Darwin

30
Set14

Cacatua-preta de Carnaby: "casa centenária precisa-se!"

Arca de Darwin
A imponente Cacatua-preta de Carnaby (Carnaby's Black-cockatoo) - Calyptorhynchus latirostris - existe apenas no Sul da Austrália Ocidental e está ameaçada. A principal causa do declínio da população é a desflorestação e a consequente perda de habitat que, na prática, compromete dois factores essenciais à sobrevivência da espécie.carnabys black-cockatoo 1O primeiro é a disponibilidade de ninhos. A cacatua-preta de Carnaby nidifica em buracos no tronco de eucaliptos, mas, devido ao seu tamanho - 56 centímetros de comprimento -, precisa de buracos de grande dimensão, disponíveis apenas em árvores com, pelo menos, 100 anos.carnabys black-cockatoo 2Para agravar ainda mais a situação, as espécies invasoras, como a cacatua-de-bico-comprido, por vezes ocupam os buracos disponíveis.carnabys black-cockatoo 3A segunda é a disponibilidade de alimento durante a época de reprodução. Neste caso o problema é que os habitats onde nidifica são muito diferentes dos habitats onde se alimenta. Ora, a fragmentação da paisagem complica bastante a tarefa de alimentar as crias e, em áreas onde os dois habitats distam mais de 12 km, inviabiliza mesmo o sucesso da reprodução.carnabys black-cockatoo 4Existem ainda outras ameaças, como o "roubo" de crias com o objectivo de as transformar em animais de estimação.carnabys black-cockatoo 5Apesar do estatuto de "Ameaçada", é fácil observar esta ave em Perth, nomeadamente porque é grande e desloca-se em barulhentos grupos de 10 a 40 indivíduos.carnabys black-cockatoo 6Quando encontram uma árvore apropriada, isto é, com as sementes e frutos de que se alimentam, começa um autêntico frenesim que deixa marcas bem visíveis no solo.carnabys black-cockatoo 7 carnabys black-cockatoo 8Depois seguem para a próxima árvore. Durante a deslocação alguns indivíduos chamam repetidamente pelos retardatários, voltando mesmo atrás para garantir que nenhum se perde. A insistência lá interrompe a refeição dos mais distraídos, que lá seguem o seu caminho com as sementes ainda na boca.carnabys black-cockatoo 9A espécie também é conhecida por cacatua-preta de bico curto, para a distinguir da cacatua-preta de bico comprido, e por cacatua de cauda branca, para a distinguir da cacatua de cauda vermelha.carnabys black-cockatoo a 10Provavelmente reparou que, nas fotos, alguns animais têm o olho cor-de-rosa: são machos, e têm também o bico escuro. E a mancha branca na bochecha é mais pequena e mais esbatida do que a da fêmea.

Macho

carnabys black-cockatoo male

Fêmea

carnabys black-cockatoo female
29
Set14

Borboleta Dama Pintada ("Vanessa kershawi")

Arca de Darwin

A Dama Pintada (Painted Lady) - Vanessa kershawi - pertence ao mesmo género da borboleta preferida do escritor Vladimir Nabokov, mas é mais pequena - a envergadura máxima é de 5 cm - e "desbotada".

painted lady 1

É muito parecida com a nossa Bela-dama (Vanessa cardui), mas a Pintada existe apenas na Austrália e na Nova Zelândia. Na verdade, alguns entomologistas consideram que a Pintada descende da Bela-dama, outros até que pertencem à mesma espécie.

painted lady 2 painted lady 3

No entanto, há diferenças claras, como a menor dimensão da borboleta australiana e as pintas azuis que esta apresenta na asa inferior.

painted lady 4

26
Set14

Kings Park Festival: histórias de plantas contadas - imagine-se - em Português

Arca de Darwin
O Kings Park & Botanic Garden (Parque dos Reis e Jardim Botânico) é o parque mais emblemático de Perth, Austrália. Em Setembro, início da Primavera no Hemisfério Sul, acolhe um festival com várias actividades que celebram a chegada da Primavera.kings park walks and talks 1As visitas guiadas (efectuadas por mais de 120 voluntários) atraem inúmeros visitantes, desejosos de saber mais sobre plantas. Este ano, e pela primeira vez, realizou-se uma visita apresentada em Português.kings park walks and talks 2 (1024x683) kings park walks and talks 3Este ano, e pela primeira vez, realizou-se uma visita apresentada em Português. Fernanda é brasileira e trabalha no Kings Park. Ela foi a cicerone do passeio em que partilhou várias histórias e particularidades das plantas do jardim com o grupo de portugueses e brasileiros que, na passada terça-feira, participou na visita.kings park walks and talks 5 kings park walks and talks 6 FernandaEis três delas:

Acácia Orelhas-de-Elefante

Começo por uma curiosidade: as folhas da Acacia dunnii ("Elephant ear wattle") assemelham-se às orelhas dos elefantes.Elephant ear 1 (683x1024) elephant ear 2elephant ear 3 elephant ear 4

Faltavam as boas-vindas

Durante anos os baobás (Adansonia gregorii) do Kings Park não produziram frutos. Em 2008 um baobá gigante, conhecido por Gija Jumulu, empreendeu uma viagem épica: percorreu 3 200 quilómetros de Warmun - em Kimberly - até Perth. Uma autêntica proeza para esta árvore com 750 anos, 14 metros de altura e 32 toneladas. A viagem salvou-lhe a vida, já que seria cortada para dar lugar à Grande Auto-estrada do Norte da Austrália Ocidental.giant baobab kings park 1Os terrenos onde cresceu pertenciam aos Gija, aborígenes que valorizam bastante os frutos desta árvore pelo alimento, água e propriedades terapêuticas. Assim, antes da partida, realizaram uma cerimónia de despedida.baobab fruit giant baobab kings park 2À chegada, uma outra cerimónia - a do fumo - deu as boas-vindas à enorme planta. Não se sabe se foi pelo fumo, pela reverência dispensada a tão vetusto espécime, ou apenas pela sua imponente presença, mas a verdade é que desde então, todos os baobás do parque começaram a produzir frutos.baobab kings park 

A flor que só vive um dia

Como cheguei antes da hora da visita aproveitei para passear pelo jardim e tirar algumas fotografias do imenso colorido criado pelas flores. Uma delas, a Bandeira Roxa ("Purple Flag", Patersonia occidentalis), destaca-se pela cor e delicadeza do caule e folhas.purple flag 1Captei algumas perspectivas da flor, mas não dei grande importância aos "penduricalhos" secos sob as pétalas.purple flag 2 purple flag 3Durante a visita, Fernanda explicou que cada pendente é uma flor murcha, e que cada flor nasce e morre no mesmo dia. Talvez para compensar esta existência efémera, a planta produz flores ao longo de todo o ano.purple flag 4
25
Set14

Cria de Caimão: um autêntico "patinho feio"

Arca de Darwin

Como já referi, o caimão foi o tema do primeiro post da Arca. Na altura fotografei um adulto no Algarve. A primeira vez que vi uma cria foi aqui na Austrália. A cor vibrante da plumagem dos pais contrasta fortemente com o preto das crias. Se as patas dos adultos são "desproporcionadas", as das crias parecem coladas ao tronco por engano...

caimao cria 0

caimao cria 1 caimao cria 2 caimao cria 3 caimao cria 4 caimao cria 5 caimao cria 6

 

24
Set14

Princesa Prateada: salva pela... beleza

Arca de Darwin

Num dia nublado os ramos pendentes como os de um chorão, mas cobertos de pó branco, combinam na perfeição com a luz branca difusa que inunda o céu. Só os contornos sobressaem.

silver princess 1

Esta beleza alva do Eucalyptus caesia - espécie conhecida por Silver Princess (Princesa Prateada) - garante a sua sobrevivência. Raro em estado selvagem, é fácil encontrá-lo em zonas residenciais, adornando parques e jardins privados.

silver princess 2

A parte inferior parece de uma outra espécie. As cores vivas da base do tronco contrastam com a monocromia da parte aérea.

silver princess 3

Mede até 9 metros de altura.

silver princess 4

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