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Arca de Darwin

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

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Arca de Darwin

11
Fev14

O depenado Íbis-branco-australiano

Arca de Darwin
O preto da cabeça rugosa e depenada contrasta com o branco da plumagem. Dá pelo nome de íbis-branco-australiano (Threskiornis molucca) - Australian White Ibis - e é uma espécie indígena desta ilhazinha.ibis branco 1 (800x533)Neste lado do país - Austrália Ocidental - só surgiu cerca de 1950, mas já é comum na maioria dos parques urbanos com lagos que visitei e nestas áreas está mesmo em expansão, mas no habitat natural a população está a diminuir.ibis branco 2 (800x533) ibis branco 3 (800x533)O crescimento nas cidades deve-se à sua adaptação a um novo tipo de dieta: restos das refeições dos humanos - como acontece com a gaivota-argêntea em Portugal.ibis branco 4 (800x533) ibis branco 5 (800x533)No habitat natural o menu é mais refinado: caranguejos e mexilhões, que captura com o longo e forte bico de quase 17 centímetros, e que parte arremessando-os contra pedras.

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Também come insectos, característica muito apreciada pelos agricultores quando enfrentam pragas de gafanhotos.ibis branco 8 (800x533) ibis branco 9 (800x533)Parente das cegonhas, o macho atinge 2,5 kg, 75 centímetros de comprimento e 125 centímetros de envergadura. As fêmeas são mais pequenas, por exemplo, o peso máximo é de 1,9 kg.ibis branco a 10 (800x533)Atinge a maturidade sexual aos 3 anos e pode viver até aos 28 anos. No período de reprodução a pele rosa-pálido debaixo das asas tinge-se de vermelho vivo.ibis branco a 11 (800x533)Para seduzir a fêmea, além dos habituais rituais avifanísticos, o macho oferece à fêmea um presente: um galho.ibis branco a 12 (800x533)