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Arca de Darwin

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

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Arca de Darwin

03
Dez14

Garça-branca-pequena (Cromos repetidos #7)

Arca de Darwin

A garça-branca-pequena (Egretta garzetta) já é nossa conhecida. A foto que tirei em Alcochete ilustrou um poema de Maria Lúcia Martins e, mais recentemente, veio à baila no post sobre a "prima" que tem quase o dobro do tamanha - a garça-branca-grande.

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Garça-branca-pequena (à esquerda) e garça-branca-grande (à direita)

Garça-branca-pequena (à esquerda) e garça-branca-grande (à direita)

Em Perth e no resto da Austrália a espécie é comum (excepto no Estado de Victoria onde tem estatuto de Espécie em Perigo Crítico) e dá pelo nome de Little Egret (garça pequena).

egretta garzetta 3

egretta garzetta 4

O Verão começou há três dias, pelo que a maioria das aves está em plena época de reprodução. Neste período a garça-branca-pequena aperalta-se com plumas na cabeça (onde sobressaem dois fios compridos), peito e dorso.

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O bico é preto (o da garça-branca-grande é amarelo) e a parte inferior das patas é amarela.

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Mede até 65 centímetros de comprimento e pesa cerca de 350 gramas.

egretta garzetta 8

21
Nov14

A imagem que faltava

Arca de Darwin

Neste post sobre as flores pata-de-canguru referi que são polinizadas por comedores-de-néctar, "em particular por wattlebirds (aves com penduricalhos na face). O wattlebird “enfia” a cabeça na flor para alcançar o néctar. Quando retira a cabeça, arrasta-a ao longo dos tais “deditos” e fica com uma “pata de canguru” desenhada na cabeça."

Neste outro apresentei o wattlebird, que ontem fotografei "com a boca na botija".

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13
Nov14

Asas de bronze

Arca de Darwin

Parece neve em pano de fundo, mas tirei a foto em pleno Verão australiano. O tom esbranquiçado deve-se a nuvens sobre o mar, minutos antes de o pôr-do-sol pintar o céu de vermelho. A ave chama-se Brush Bronzewing (Phaps elegans) - em português é conhecida por rola-elegante -, mede até 33 centímetros e habita áreas junto à costa. Nas asas tem duas bandas coloridas, com reflexos verdes e azuis metalizados. Por baixo do olho tem uma risca branca e a atravessá-lo uma outra cor de chocolate. O cimo da cabeça cor de avelã indica que o indivíduo da imagem é um macho.

brush bronzewing

10
Nov14

Ave com brinco de pérola-vermelha

Arca de Darwin

É o maior "comedor de néctar" da Austrália Ocidental - mede 35 centímetros de comprimento - e chama-se Red Wattlebird (Anthochaera carunculata), ou seja, ave-com-penduricalhos-vermelhos.

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Os penduricalhos vermelhos são a característica que mais facilmente identifica a espécie, mas há outras, como os olhos vermelhos e a barriga amarela.

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O néctar é o principal componente da dieta, a qual também inclui insectos.

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É comum na cidade de Perth e fácil de observar, pois além do tamanho é bastante barulhento.

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02
Nov14

Águia-pesqueira - no Alqueva e em Perth

Arca de Darwin

A águia-pesqueira (Pandion haliaetus) é uma verdadeira cidadã do mudo: existe nos 5 continentes. É uma ave imponente, com 60 centímetros de comprimento e 1,65 metros de envergadura, que se alimenta exclusivamente de peixe.

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Em Perth, Austrália, é comum ao longo das margens do rio Swan onde facilmente se avistam os ninhos no topo dos gigantes pinheiros de Norfolk.

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A situação em Portugal é bem diferente. Em 1997 o desaparecimento do último casal reprodutor foi amplamente noticiado nos media. Recentemente, em 2012, iniciou-se um projecto de reintrodução da espécie na região do Alqueva. Segue-se um artigo que na altura escrevi sobre o assunto.

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À ESPERA DA ÁGUIA-PESQUEIRA

TERMINOU A PRIMEIRA FASE DO PROJECTO DE REINTRODUÇÃO DA ÁGUIA-PESQUEIRA EM PORTUGAL. DAS DEZ AVES LIBERTADAS, SETE RUMARAM AO NORTE DE ÁFRICA. OUTRAS 40 SERÃO LIBERTADAS NOS PRÓXIMOS QUATRO ANOS. SE TUDO CORRER BEM ESTAS AVES PROVENIENTES DA SUÉCIA E DA FINLÂNDIA VOLTARÃO AO NOSSO PAÍS PARA SE REPRODUZIREM, O QUE HÁ MUITO NÃO ACONTECE.

A imagem de uma águia-pesqueira (Pandion haliaetus) a caçar é inesquecível. Primeiro paira elegantemente sobre o espelho de água, batendo aqui e ali as enormes asas. Localizada a presa, acelera na sua direcção, de cabeça para baixo e com o corpo em forma de ‘W’. No instante antes de contactar com a presa coloca as poderosas garras à frente, e logo a seguir crava-as no corpo do desafortunado peixe. Por vezes mal toca na água, parecendo que a presa como que por magia se lhe cola às patas. Noutras, quebra a superfície líquida como quem mergulha de chapão na piscina, mas logo emerge, voando até um poiso onde desfruta da refeição.

Estuários do Tejo e Sado, Lagoa de Santo André e Ria Formosa são alguns dos locais onde os amantes da natureza podem observar este espectáculo, principalmente nos meses de Abril, Março e Setembro, durante as migrações. No entanto, há muito que a espécie não se reproduz no nosso país. Em 1997, na costa alentejana, morreu a fêmea do último casal nidificante.

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Em Julho passado, técnicos do Centro de Investigação em Biodiversidade e Recursos Genéticos (CIBIO) da Universidade do Porto iniciaram o Projecto de Reintrodução da Águia-pesqueira em Portugal, que tem a duração de cinco anos. A iniciativa tem financiamento da EDP, no valor de 640 mil euros, e apoio da Sociedade Alentejana de Investimentos e Participações, da Empresa de Desenvolvimento e Infra-estruturas do Alqueva, da TAP Portugal e do Instituto da Conservação da Natureza e da Biodiversidade.

 

No final do projecto, se tudo correr como esperado, haverá dois casais reprodutores em terras lusas. “Parece pouco face ao número de aves libertadas, mas trata-se de reprodutores pioneiros”, justifica a bióloga Andreia Dias, coordenadora executiva da iniciativa. E explica: “A fundação de um núcleo reprodutor é um processo lento e complexo, que será mais rápido a partir do momento em que os primeiros casais funcionarem como pólo de atracção para outras aves que ainda não constituíram casais e territórios estáveis”.

As experiências de reintrodução realizadas noutros países europeus registaram valores iniciais semelhantes. A primeira ocorreu no Reino Unido, entre 1996 e 2001, período em que foram libertadas 64 crias na Reserva Natural de Rutland Water. Em 2001 existia um casal reprodutor, e em 2010 já eram cinco. Até ao ano passado nasceram dez crias. Em Espanha, na Andalúzia, um projecto iniciado em 2003 libertou 108 juvenis até 2010. Em 2005 formou-se o primeiro casal, que se instalou na barragem de Guadalcacín, a 20 quilómetros do local onde foram libertados. “Em 2009 nasceram as primeiras três crias de um casal proveniente do projecto de reintrodução, nas Marismas del Odiel. Na Andaluzia existem actualmente três casais nidificantes e vários indivíduos em instalação”, refere Andreia Dias.

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TERRA ADOPTIVA

A ideia é simples: recolher crias de águia-pesqueira em populações europeias estáveis; trazê-las para Portugal; deixar que durante algumas semanas se habituem ao novo habitat; esperar que o identifiquem como local de “nascimento” (técnica conhecida como hacking); e que a ele regressem depois de migrarem para passar o Inverno em climas mais quentes. Se o fizerem cumprir-se-ão os principais objectivos deste projecto de reintrodução: “O restabelecimento de uma população reprodutora de águia-pesqueira em Portugal continental, o qual favorecerá a expansão da espécie no sul da Europa, contribuindo para quebrar o isolamento geográfico e, assim, reduzir o risco de extinção das pequenas populações residuais da região mediterrânica”, explica Andreia Dias. “Em última análise, pretende-se que contribua para a recuperação da espécie ao longo da costa rochosa portuguesa, onde existe evidência histórica da sua nidificação, em particular no Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina”.

O projecto está pensado para cinco anos, durante os quais serão libertadas 50 aves. Em Julho chegaram à Herdade do Roncão, em Reguengos de Monsaraz e paredes meias com a barragem do Alqueva, as dez primeiras águias. Tinham cerca de quatro semanas. Cinco vieram da Suécia (uma fêmea e quatro machos) e cinco da Finlândia (três fêmeas e dois machos). Passaram algumas semanas em gaiolas colocadas numa torre com vista para a planície. Durante este período desenvolveram as penas necessárias ao voo. Na manhã de 30 de Julho, após alguns exercícios de aquecimento, as jovens aves suecas voaram pela primeira vez. A 8 de Agosto libertaram-se as águias finlandesas.

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Para a equipa e para os especialistas europeus que compõem o painel consultivo do projecto o balanço deste primeiro ano é positivo. “No entanto, teremos de melhorar alguns aspectos técnicos no próximo ano. Durante o período de permanência na torre de hacking, o único problema clínico que ocorreu foi uma lesão articular numa pata de um dos indivíduos, inicialmente de pouca gravidade mas que evoluiu negativamente, possivelmente devido a uma pré-disposição física desse indivíduo”, conta Andreia Dias. A ave foi assistida no Hospital Universitário de Évora, mas como a situação se agravou foi transferida para um centro de reabilitação em Madrid, onde existe uma equipa especializada no tratamento e fisioterapia de animais selvagens. Mas esta não foi a única baixa do projecto. “Duas aves foram predadas por raposas após a libertação. Encontrámos e recolhemos os respectivos emissores e anilhas, além de penas com sinais óbvios de terem sido. Na imediação do local de libertação existe um território de reprodução de raposas, com dois juvenis, pelo que já agendámos a desmatação dessa zona, de modo a tornar o sítio pouco atractivo para as raposas”, informa a coordenadora.

CONSERVAÇÃO POLÉMICA

O projecto de reintrodução da águia-pesqueira em Portugal foi alvo de várias críticas, principalmente em sites e blogues de ambiente. Uns argumentam que se trata de uma inutilidade, porque a espécie continua presente no país como migradora, outros que há espécies cuja conservação é mais premente, e até mais barata; outros ainda que não faz sentido reintroduzir numa albufeira interior uma espécie que vivia no litoral rochoso, e que a escolha do Alqueva se prende com o patrocínio e interesses da EDP.

Para a equipa responsável pelo projecto há factores que atestam a sua relevância conservacionista. “Um é de carácter nacional. A águia-pesqueira era relativamente comum ao longo do litoral e foi uma das poucas espécies de vertebrados a extinguir-se recentemente como reprodutora no país. Ao contrário de outras espécies que estiveram em situação idêntica, como a águia-imperial e o abutre-negro, a probabilidade de recuperação natural a partir do exterior é praticamente nula, dados o isolamento geográfico, a debilidade populacional dos núcleos residuais do Mediterrâneo e da Macaronésia e a acentuada filopatria (tendência para animais migradores regressarem ao local onde nasceram)”, argumenta Andreia Dias. Mais. “O guincho (nome por que a espécie também é conhecida) é um elemento importante da memória colectiva das populações costeiras, que deixou inúmeros registos toponímicos ao longo do litoral continental (como a praia do Guincho) e do arquipélago da Madeira. O termo ainda hoje é utilizado para denominar a espécie nas Canárias e em Cabo Verde”, diz a bióloga. Finalmente, “a reconstituição de populações extintas no Sul da Europa é uma medida estratégica fundamental para reconstituir o continuum populacional com a Europa central e setentrional, e assim garantir a conservação a longo prazo das populações remanescentes da região mediterrânica, tal como foi recomendado pelos especialistas reunidos em Urbino, Itália, no European and Mediterranean Osprey Symposium, em 1996”.

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Sendo relevante, a conservação da águia-pesqueira em Portugal será prioritária? “Obviamente que existirão outras espécies com problemas de conservação bem mais graves e difíceis de resolver. No entanto, os projectos não são levados a cabo apenas em função da sua urgência e prioridade, mas também na sequência de oportunidades cujas lógicas não são de teor biológico”, contrapõe Andreia Dias. “A oportunidade surgiu agora, mas este projecto deveria ter ocorrido muito antes do desaparecimento dos últimos reprodutores. A conservação depende cada vez mais do financiamento não estatal, e embora seja desejável canalizar esses financiamentos para as prioridades de topo, tal não é passível de ser imposto. A alternativa é a imobilidade”, conclui.

 

O biólogo Pedro Beja, investigador do CIBIO e um dos mentores do projecto, admite que a conservação desta espécie “não é prioritária”, mas defende que ela é “catalisadora de sensibilização ambiental, para criar um estado mental diferente, em que nos damos conta de ser possível fazer coisas”. O projecto de reintrodução contempla um programa de informação baseado em acções de divulgação em escolas, associações, colectividades locais e autarquias. “A águia-pesqueira é uma espécie conspícua, à qual não estão associadas situações conflituosas. A sua reintrodução constitui uma oportunidade para mostrar que é possível e desejável corrigir atentados graves cometidos sobre a biodiversidade e o património natural do país”, diz Andreia Dias.

Porquê a escolha da barragem do Alqueva? “Especialistas europeus consideram a reintrodução em estuários e albufeiras artificiais como a melhor estratégia para a reconstituição de uma população nidificante e para a posterior recolonização da costa rochosa marítima”, lembra Andreia Dias. E explica: “Há maior acessibilidade das presas nestes habitats de águas calmas, em contraste com as condições de turbulência marítima. Por outro lado, os problemas de ordenamento que ainda afectam a costa rochosa não garantem o sucesso da reintrodução”. A bióloga nota ainda que a barragem do Alqueva tem uma extensa orla de baixa profundidade, ideal para o tipo de caça da águia-pesqueira, e que a turbidez só aumenta no final do verão, já depois do período reprodutor da espécie.

UMA OUTRA PRIMAVERA

Nos próximos anos a equipa do projecto libertará animais noutras regiões para promover a dispersão da espécie. “A reintrodução deverá desenvolver-se em seguida também numa outra área, nomeadamente um grande estuário (Tejo ou Sado)”, revela Andreia Dias, acrescentando que também estão previstas “medidas de ordenamento na costa rochosa que potenciem a médio prazo a sua recolonização”. E termina: “Após os primeiros cinco anos do projecto, o sucesso dependerá de reforços populacionais”.

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Estima-se que no final deste período se verificarão tentativas de nidificação por parte de dois casais. Com o tempo talvez os portugueses reconheçam e tratem uma águia-pesqueira pelo nome, e anseiem pelo seu regresso, como acontece há 21 anos em Dunkeld, na Escócia, onde a chegada de Lady é sempre notícia. Em Março passado, para gáudio de muitos seguidores, Lady completou mais uma viagem de 4.800 quilómetros desde a Gâmbia, na África Ocidental, onde passara o Inverno. Na verdade, um caso semelhante ao de Lady é pouco provável. Habitualmente as águias-pesqueiras vivem oito anos e produzem cerca de 20 crias. Lady tem pelo menos 21 anos e já pôs 56 ovos. Mas para os amantes da natureza já será bom desfrutar de um regresso que também anuncia a chegada de uma nova estação, tal como o fazem as andorinhas.

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06
Out14

Boobook!

Arca de Darwin

Aos títulos de rapina nocturna mais pequena e mais abundante da Austrália, a Boobook (Ninox novaeseelandiae) pode certamente juntar o da que tem a cabeça mais desproporcionada em relação ao tamanho do corpo (que mede cerca de 30 centímetros de comprimento).

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O nome comum - boobook - é uma onomatopeia de um dos cantos mais comuns desta ave (há quem considere que se assemelha mais a "mopoke", outro dos seus nomes comuns).

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Existe em vários habitats, incluindo nas cidades, e alimenta-se de pequenos mamíferos, répteis e insectos.

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