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Arca de Darwin

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

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Arca de Darwin

04
Fev15

Lancelin: surfar na areia

Arca de Darwin

Lancelin é uma pequena vila piscatória, situada 127 km a Norte de Perth, Austrália Ocidental. A população de 600 habitantes mais que quadriplica nos meses de Verão.

sandbourd lancelin 1

Entre os vários atractivos contam-se a ilha de Lancelin, reserva natural habitada por várias espécies de aves e por leões marinhos e o vento forte que cria óptimas condições para a prática de kitesurf e windsurf.

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Mas a vila também é famosa pelas enormes dunas que, afastadas algumas centenas de metros da linha de costa, estendem-se por mais de 2 km. São as maiores dunas da Austrália Ocidental.

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As dunas servem de palco a diferentes desportos. Um deles é o sandboard. Quem quiser experimentar pode alugar as pranchas numa das lojas da vila. No dia em que visitei Lancelin o vento era tanto que mal se conseguia surfar na areia.

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Os adeptos de desportos motorizados também rumam às dunas de Lancelin com os seus Jeeps e motas.

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Mas mesmo quem não for em busca de adrenalina não dará o tempo por perdido: a vista no topo das dunas é deslumbrante: a Oeste vê-se a vila e a ilha; em qualquer outra direcção, um mar de branco, branco puro.

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29
Jan15

Pinnacles Desert - um lugar único

Arca de Darwin

É uma das jóias da coroa do património natural da Austrália Ocidental. E é um lugar estranho, com características que ainda intrigam os cientistas que o estudam. Chama-se Pinnacles Desert (Deserto de Pináculos) e fica a cerca de 200 km a Norte de Perth, no Parque Nacional de Nambung, perto da vila de Cervantes.

pinnacles desert 1

 Todos os anos cerca de 250.000 pessoas visitam as invulgares formações geológicas do parque.

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Como é que os pináculos se formaram? A questão ainda está em aberto. Certo é que são compostos de calcário, proveniente dos pedaços de conchas depositados na linha da costa. Reduzidos a finos grãos de areia pela acção de agentes naturais, estas "conchas" e outros materiais provenientes dos rios foram então levados pelo vento para locais mais afastados da costa, formando dunas em locais mais ou menos inesperados.

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De facto, durante a viagem de Perth para Cervantes, à medida que nos aproximamos do Parque Nacional de Nambung observamos enormes dunas de ambos os lados da estrada que corre paralela à linha de costa.

Há cerca de 500.000 anos (encontrei estimativas com valores mais baixos, mas este é o que figura no centro interpretativo do Pinnacles Desert) as areias viajaram da praia até ao interior onde formaram dunas. A água da chuva dissolveu o carbonato de cálcio proveniente das conchas, arrastando-o até à base das dunas. Depois de secar, recristalizou, formando calcário.

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Entretanto uma camada de solo formou-se sobre as dunas, permitindo a existência de plantas. Aos poucos as raízes perfuraram o solo, depois a fina camada de duna, e finalmente alcançaram a espessa camada do macio calcário.

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Há várias hipóteses sobre o que aconteceu a seguir, mas os pináculos resultarão da acumulação de materiais em torno dos canais criados pelas raízes.

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Finalmente, a chuva e o vento intervieram novamente, arrastando solo e dunas, de maneira a expor os pináculos. O "tapa, destapa" terá ocorrido várias vezes ao longo dos milénios. A última terá sido há 6.000 anos.

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Quaisquer que sejam os detalhes do processo geofísico, é fantástico olhar para os pináculos - alguns com mais de 4 metros de altura -, e saber que se formaram há milhares de anos por terem uma planta a crescer sobre eles.

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