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Arca de Darwin

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

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Arca de Darwin

22
Mai21

Os garranos não se medem aos palmos

Arca de Darwin

No final das actividades do Bioblitz aproveitei para fotografar os garranos que vivem na Tapada da Ajuda, em Lisboa. O garrano é uma das quatro raças portuguesas de cavalos (Equus caballus) — as outras são o lusitano, o sorraia e, desde 27 de Janeiro de 2014, o pónei da Terceira, nos Açores.

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«Garrano» significa «cavalo pequeno de trabalho» e esta raça descende de um pónei celta primitivo.

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No passado, o garrano era um animal usado no trabalho agrícola e que transportava pessoas e mercadorias. A sua robustez é evidente: o pescoço é curto e bem musculado, a garupa é forte e larga e os membros são curtos e fortes.

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A raça tem ainda outras características identificativas: estatura pequena (altura no garrote inferior a 1,35 metros), perfil recto ou côncavo, cabeça fina e grande (principalmente nos machos), narinas largas, pelagem castanho-escura, crina e cauda pretas.

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O habitat dos garranos são as serras do Minho e de Trás-os-Montes, onde são criados em semi-liberdade em grupos que em média têm 20 éguas e 1 garanhão. No Parque Nacional da Peneda-Gerês há um grupo de cavalos que vive de facto em total liberdade. Este resulta de uma manada de 21 animais que foram ali libertados em 1943 com o intuito de criar uma população de garranos selvagens.

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Um censo realizado em 1938 contabilizou cerca de 40.000 exemplares em todo o país. Quase 60 anos mais tarde, em 1994, a União Europeia atribuiu à raça o estatuto de ameaçada porque existiam menos de 3.000 fêmeas reprodutores. Segundo a Associação de Criadores de Equinos da Raça Garrana (ACERG), actualmente existem «1563 fêmeas, 208 machos e 617». (Dados de 2020 da Sociedade de Recursos Genéticos Animais revelam valores mais baixos: «1474 fêmeas de linha pura, 162 machos, 435 criadores).

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A maioria destas explorações situam-se no Norte, mas é possível encontrar garranos um pouco por todo o país — por exemplo, a sul de Lisboa há 31 criadores.

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Há duas décadas, o efectivo populacional da espécie era semelhante ao actual. Na altura, a ACERG informava de que apenas 15% dos poldros por eles identificados «sobrevivem à venda para consumo de carne e à predação pelo lobo». De facto, uma vez por ano, os criadores reúnem as manadas selvagens e recolhem os poldros, cuja carne é muito apreciada. Por outro lado, em 2008, um representante da ACERG referiu que mais de 50% dos poldros são predados por lobos, apesar da bravura com que as manadas defendem as suas crias — quando os lobos atacam os adultos formam um circo com os mais jovens no interior e tentam afastar com os lobos com coices.

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Nestas circunstâncias, qual será o futuro do garrano? Para a ACERG, o futuro passa por adaptar as aptidões dos garranos enquanto cavalos de sela e de tiro ligeiro aos tempos modernos, nomeadamente em actividades como hipismo, turismo, educação ambiental e terapia assistida por cavalos.

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19
Mai21

Ratinho-das-hortas ("Mus spretus") — o amigo dos sobreiros

Arca de Darwin

O outro micromamífero capturado durante a sessão em que participei no Bioblitz da Tapada, em Lisboa, foi o ratinho-das-hortas (Mus spretus), que também é conhecido por rato-das-hortas ou ratinho-ruivo.

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O ratinho-das-hortas tem o dorso acastanhado e o ventre cinzento-esbranquiçado. Os olhos e as orelhas são relativamente grandes. Mede entre 7 e 8,5 centímetros, pesa cerca de 14 gramas e vive até aos 15 meses.

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Este ser minúsculo e o majestoso sobreiro (Quercus suber) têm uma relação inesperadamente simbiótica. Os sobreiros não têm vida fácil na região mediterrânica. Em certas zonas, 100% das suas bolotas são predadas, inviabilizando a regeneração natural. Em Doñana, Espanha, estes frutos têm tantos clientes que quando caem no solo, cerca de 40% são levados nas primeiras 5 horas e 90% ao fim de uma semana, desaparecendo todos ao fim de 3 meses.

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Na Península Ibérica, o ratinho-das-hortas, o rato-do-campo, o javali, o veado, o gaio e o esquilo-vermelho são os principais consumidores de bolotas de sobreiro na Península Ibérica. No entanto, só os roedores e a ave é que contribuem para a dispersão das sementes, dado que as armazenam para se poderem alimentar no Inverno. Algumas destas originam novos sobreiros.

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Outra curiosidade deste Mus spretus é a sua higiene esmerada: é a única espécie de ratos que remove os dejectos da toca e de locais de passagem.

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18
Mai21

Bioblitz da Tapada: musaranho-de-dentes-brancos

Arca de Darwin

O animal na foto em baixo é um musaranho-de-dentes-brancos (Crocidura russula). Ele foi parar dentro do frasco no último domingo, durante o Bioblitz da Tapada da Ajuda, no Instituto Superior de Agronomia.

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Os bioblitz estão na moda e acontecem de norte a sul do país. (Por exemplo, há o Bioblitz em Serralves em parceria com o CIBIO – Centro de Investigação em Biodiversidade e Recursos Genéticos; o Bioblitz Parque da Paz organizado pela Câmara de Almada em parceria com a Associação Biodiversidade para Todos; e o BioBlitz da Ria Formosa organizado pela SPEA – Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves.)

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Um bioblitz é um evento «relâmpago» onde se inventaria a «biodiversidade» (espécies de animais, plantas, fungos ou liquens) de um dado local. É também um evento de ciência-cidadã, ou seja, é uma oportunidade para, de uma maneira alegre e descontraída, a população contactar com os cientistas, aprender com eles e contribuir para o conhecimento científico.

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Para os investigadores é uma oportunidade para divulgarem o seu trabalho, sensibilizarem a população para temas científicos e obterem dados que possam usar posteriormente. Isto porque todas as observações são inseridas numa plataforma online e ficam acessíveis para quem as queira consultar. No caso Bioblitz da Tapada da Ajuda as observações são inseridas na plataforma Biodiversity4All através aplicação iNaturalist.

 

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Para mim, este evento também foi uma oportunidade para aprender algumas coisas novas, relembrar outras, e reencontrar colegas de curso, como o Pedro Vaz, investigador do CEABN – Centro de Ecologia Aplicada Prof. Baeta Neves do Instituto Superior de Agronomia, que foi um dos monitores das actividades com micromamíferos.

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Pedro Vaz, biólogo, investigador do CEABN

«Micromamíferos» é um termo enganador: uma criança de 10 anos que participou no bioblitz julgou que seriam mamíferos observáveis ao microscópio, o que, convenhamos, seria extraordinário! Na verdade, o termo não tem valor taxonómico, e refere-se a mamíferos roedores (rato-do-campo, esquilo...) e aos insectívoros (ouriço-cacheiro, musaranho-de-dentes-brancos...) de pequeno porte.

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Para os observarmos na Tapada, os investigadores do CEABN colocaram previamente 80 armadilhas (modelo Sherman) com um espaçamento de 10 metros. Cada armadilha continha um pedaço de algodão para os bichos se abrigarem e algum alimento para os atrair — uma tosta com manteiga de amendoim, um pedaço de maçã (para o rato-cego Microtus duodecimcostatus) e comida para gato (para o musaranho, que tem um metabolismo muito acelerado, consumindo diariamente uma quantidade de alimentos — insectos, aracnídeos e minhocas — equivalente a cerca de metade do seu peso).

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O musaranho-de-dentes-brancos mede entre 5,1 e 8,6 centímetros e pesa entre 4,7 e 14 gramas. O dorso é acinzentado ou avermelhado e o ventre é esbranquiçado. O focinho é comprido e os olhos são pequenitos.

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Atinge a maturidade sexual aos 3 meses, tem 4 a 5 ninhadas de 2 e 10 crias, e vive até 18 meses. Existe de norte a sul do país, bem como em vários países europeus e no Norte de África.

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06
Ago19

Doninha ("Mustela nivalis") nos Moinhos do Pisão

Arca de Darwin

No sábado, com a serra da Arada ainda coberta pela neblina matinal, saí do recinto do Tradidanças e fui até ao Pisão que fica ali ao lado, a menos de 1 km. Parei junto a um dos moinhos, onde há 1 ano fotografara uma rã-ibérica durante uma das Viagens de Tradição e Natureza organizadas pelo festival. Ainda nem tinha retirado a máquina fotográfica da mochila quando uma doninha (Mustela nivalis) surgiu entre as ervas e parou a cerca de 2 metros de mim.

Irrequieta, mas nada incomodada com a minha presença, perscrutou o solo em volta como quem faz uma ronda, e logo desapareceu entre as ervas tão rápido quanto surgira.

É sempre bom passear pela Natureza, mas é ainda melhor quando se tem a sorte de encontrar um animal como este. Não é que a doninha seja uma espécie rara ou até ameaçada, mas claro que não é tão abundante quanto, por exemplo, a gaivota-cinzenta, e não é fácil de observar quer pelo seu comportamento quer pelo seu tamanho. De facto, a doninha é o mamífero carnívoro mais pequeno da Europa: as fêmeas medem entre 16 e 19 centímetros e pesam entre 40 e 90 gramas; os machos medem entre 18 e 27 centímetros e pesam entre 70 e 170 gramas.

A pelagem é castanha-avermelhada no dorso e branca no ventre. Pode ser confundida com o arminho (Mustela erminea), mas este é maior (30 a 40 cm), tem a ponta da cauda preta, e a linha entre o castanho do dorso e o branco do ventre é direita (e não irregular, como a da doninha).

A doninha alimenta-se de roedores e de coelhos que caça à noite e também durante o dia. Vive em zonas com campos agrícolas (onde existem os ratos de que se alimenta) e com muros e sebes (servem de abrigo e protecção).

25
Jun19

Lince-ibérico de Bordalo II

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Novinho em folha, o Lince-ibérico de Bordalo II chegou no dia 23 de Junho ao Parque das Nações, em Lisboa, para servir de memória futura da declaração Lisboa+21 que surgiu durante a Conferência Mundial de Ministros Responsáveis pela Juventude 2019.Esta escultura de Bordalo II não foge à regra: é feita de lixo (por exemplo, os olhos do lince são capacetes, as patas são caixotes do lixo). Gosto particularmente desta peça, e gosto do lince-ibérico, que foi o tema da minha tese de licenciatura em Biologia. Na altura do estágio, antes da viragem do século, estimava-se que a população portuguesa de linces rondasse os 20-25 indivíduos, e poucos anos depois resumia-se a alguns indivíduos errantes. Em Espanha, em 2002, restavam 94. Hoje é uma enorme felicidade saber que há 75 linces em Portugal e que a população ibérica tem mais de 500 indivíduos.

Imagem: Programa de Conservación Ex-situ del Lince Ibérico www.lynxexsitu.es

26
Mai19

V Feira Medieval de Odivelas

Arca de Darwin

A Feira Medieval de Odivelas tem como pano de fundo o Mosteiro de São Dinis e é uma viagem no tempo. Entre as muitas atividades que esta 5.ª edição oferece, o "torneio medieval a cavalo e apeado na liça" é sem dúvida uma das mais atrativas. E assim é muito por culpa dos cavalos, da sua imponência, beleza e destreza, aqui colocadas ao serviço de um torneio com várias provas.

13
Mar19

Veados e Gamos na Tapada de Mafra

Arca de Darwin

Na Tapada de Mafra é bastante fácil observar veados (Cervus elaphus) e gamos (Dama dama), mas, claro, convém percorrer os caminhos em silêncio). Por esta altura os indivíduos de ambas as espécies ainda apresentam a pelagem castanha-escura típica do Inverno. Para distingui-las, além do tamanho (os veados são maiores), podemos olhar para as hastes dos machos: as dos veados são pontiagudas; as dos gamos são espalmadas. Na Tapada há cerca de 50 veados e mais de 300 gamos. Não há corços (Capreolus capreolus).

06
Ago18

A visita da raposa

Arca de Darwin

O calor extremo da semana passada teve poucos momentos de tréguas. Em Castelo de Vide, depois do sol posto, sentei-me no alpendre da casa onde estava, a aproveitar a (ligeira) descida da temperatura. Estava já muito escuro, mas ainda vi uma raposinha que atravessava o quintal uns 20 metros mais abaixo. Alheia à minha presença, parou uns segundos e lá continuou até desaparecer entre a vegetação.

No dia seguinte, pela manhã, estava sentado no mesmo sítio quando a raposa (Vulpes vulpes) reapareceu, vinda do sítio onde desaparecera no dia anterior. Desta vez estava mais perto, viu-me, parou e sentou-se. Fui buscar a câmara fotográfica, mas a bicha já lá não estava. Encontrei-a uns metros mais à frente, a dar a volta à outra casa da propriedade, provavelmente em busca de alimento. Deve fazê-lo com frequência, pois os gatos da casa pareciam mais surpreendidos com a minha presença do que com a dela.

Curiosa, olhou-me mais uma vez, antes de desaparecer no olival.