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Arca de Darwin

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

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Arca de Darwin

22
Mai21

Os garranos não se medem aos palmos

Arca de Darwin

No final das actividades do Bioblitz aproveitei para fotografar os garranos que vivem na Tapada da Ajuda, em Lisboa. O garrano é uma das quatro raças portuguesas de cavalos (Equus caballus) — as outras são o lusitano, o sorraia e, desde 27 de Janeiro de 2014, o pónei da Terceira, nos Açores.

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«Garrano» significa «cavalo pequeno de trabalho» e esta raça descende de um pónei celta primitivo.

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No passado, o garrano era um animal usado no trabalho agrícola e que transportava pessoas e mercadorias. A sua robustez é evidente: o pescoço é curto e bem musculado, a garupa é forte e larga e os membros são curtos e fortes.

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A raça tem ainda outras características identificativas: estatura pequena (altura no garrote inferior a 1,35 metros), perfil recto ou côncavo, cabeça fina e grande (principalmente nos machos), narinas largas, pelagem castanho-escura, crina e cauda pretas.

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O habitat dos garranos são as serras do Minho e de Trás-os-Montes, onde são criados em semi-liberdade em grupos que em média têm 20 éguas e 1 garanhão. No Parque Nacional da Peneda-Gerês há um grupo de cavalos que vive de facto em total liberdade. Este resulta de uma manada de 21 animais que foram ali libertados em 1943 com o intuito de criar uma população de garranos selvagens.

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Um censo realizado em 1938 contabilizou cerca de 40.000 exemplares em todo o país. Quase 60 anos mais tarde, em 1994, a União Europeia atribuiu à raça o estatuto de ameaçada porque existiam menos de 3.000 fêmeas reprodutores. Segundo a Associação de Criadores de Equinos da Raça Garrana (ACERG), actualmente existem «1563 fêmeas, 208 machos e 617». (Dados de 2020 da Sociedade de Recursos Genéticos Animais revelam valores mais baixos: «1474 fêmeas de linha pura, 162 machos, 435 criadores).

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A maioria destas explorações situam-se no Norte, mas é possível encontrar garranos um pouco por todo o país — por exemplo, a sul de Lisboa há 31 criadores.

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Há duas décadas, o efectivo populacional da espécie era semelhante ao actual. Na altura, a ACERG informava de que apenas 15% dos poldros por eles identificados «sobrevivem à venda para consumo de carne e à predação pelo lobo». De facto, uma vez por ano, os criadores reúnem as manadas selvagens e recolhem os poldros, cuja carne é muito apreciada. Por outro lado, em 2008, um representante da ACERG referiu que mais de 50% dos poldros são predados por lobos, apesar da bravura com que as manadas defendem as suas crias — quando os lobos atacam os adultos formam um circo com os mais jovens no interior e tentam afastar com os lobos com coices.

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Nestas circunstâncias, qual será o futuro do garrano? Para a ACERG, o futuro passa por adaptar as aptidões dos garranos enquanto cavalos de sela e de tiro ligeiro aos tempos modernos, nomeadamente em actividades como hipismo, turismo, educação ambiental e terapia assistida por cavalos.

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18
Mai21

Bioblitz da Tapada: musaranho-de-dentes-brancos

Arca de Darwin

O animal na foto em baixo é um musaranho-de-dentes-brancos (Crocidura russula). Ele foi parar dentro do frasco no último domingo, durante o Bioblitz da Tapada da Ajuda, no Instituto Superior de Agronomia.

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Os bioblitz estão na moda e acontecem de norte a sul do país. (Por exemplo, há o Bioblitz em Serralves em parceria com o CIBIO – Centro de Investigação em Biodiversidade e Recursos Genéticos; o Bioblitz Parque da Paz organizado pela Câmara de Almada em parceria com a Associação Biodiversidade para Todos; e o BioBlitz da Ria Formosa organizado pela SPEA – Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves.)

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Um bioblitz é um evento «relâmpago» onde se inventaria a «biodiversidade» (espécies de animais, plantas, fungos ou liquens) de um dado local. É também um evento de ciência-cidadã, ou seja, é uma oportunidade para, de uma maneira alegre e descontraída, a população contactar com os cientistas, aprender com eles e contribuir para o conhecimento científico.

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Para os investigadores é uma oportunidade para divulgarem o seu trabalho, sensibilizarem a população para temas científicos e obterem dados que possam usar posteriormente. Isto porque todas as observações são inseridas numa plataforma online e ficam acessíveis para quem as queira consultar. No caso Bioblitz da Tapada da Ajuda as observações são inseridas na plataforma Biodiversity4All através aplicação iNaturalist.

 

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Para mim, este evento também foi uma oportunidade para aprender algumas coisas novas, relembrar outras, e reencontrar colegas de curso, como o Pedro Vaz, investigador do CEABN – Centro de Ecologia Aplicada Prof. Baeta Neves do Instituto Superior de Agronomia, que foi um dos monitores das actividades com micromamíferos.

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Pedro Vaz, biólogo, investigador do CEABN

«Micromamíferos» é um termo enganador: uma criança de 10 anos que participou no bioblitz julgou que seriam mamíferos observáveis ao microscópio, o que, convenhamos, seria extraordinário! Na verdade, o termo não tem valor taxonómico, e refere-se a mamíferos roedores (rato-do-campo, esquilo...) e aos insectívoros (ouriço-cacheiro, musaranho-de-dentes-brancos...) de pequeno porte.

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Para os observarmos na Tapada, os investigadores do CEABN colocaram previamente 80 armadilhas (modelo Sherman) com um espaçamento de 10 metros. Cada armadilha continha um pedaço de algodão para os bichos se abrigarem e algum alimento para os atrair — uma tosta com manteiga de amendoim, um pedaço de maçã (para o rato-cego Microtus duodecimcostatus) e comida para gato (para o musaranho, que tem um metabolismo muito acelerado, consumindo diariamente uma quantidade de alimentos — insectos, aracnídeos e minhocas — equivalente a cerca de metade do seu peso).

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O musaranho-de-dentes-brancos mede entre 5,1 e 8,6 centímetros e pesa entre 4,7 e 14 gramas. O dorso é acinzentado ou avermelhado e o ventre é esbranquiçado. O focinho é comprido e os olhos são pequenitos.

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Atinge a maturidade sexual aos 3 meses, tem 4 a 5 ninhadas de 2 e 10 crias, e vive até 18 meses. Existe de norte a sul do país, bem como em vários países europeus e no Norte de África.

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