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Arca de Darwin

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

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Arca de Darwin

23
Dez14

Louva-a-deus com sangue na guelra

Arca de Darwin

Julgo que o insecto nas fotos seja uma Stick Mantis (louva-a-deus em forma de pau) - Archimantis latistyla -, espécie nativa da Austrália. O corpo é castanho-claro e os machos (na foto) medem 10 cm de comprimento. As fêmeas são ligeiramente maiores - 11 cm - mas tem asas curtas que não lhe permitem voar e só cobrem metade do abdómen (e este exemplar voou assim que me aproximei dele).

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São, de facto, grandes, mas uma outra espécie do mesmo género chega aos 13 cm e tem nome a condizer: A. monstrosa.

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Esta A. latistyla é bastante agressiva e ataca animais de outras classes, como pequenas aves, anfíbios e répteis.

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26
Jun14

Garça-nocturna ("Nycticorax caledonicus") - prima direita do Goraz

Arca de Darwin

As semelhanças entre a garça-nocturna-australasiana (Nycticorax caledonicus) - Night Heron - e o nosso goraz (Nycticorax nycticorax) são evidentes: ambos medem 60 centímetros, têm aspecto atarracado e hábitos nocturnos, embora também tenham actividade durante o dia.

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Os juvenis das duas espécies apresentam plumagem castanha com manchas e riscas brancas.

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Os adultos são diferentes: o goraz tem olhos vermelhos e plumagem branca, cinzenta e preta; a garça-nocturna tem olhos amarelos e plumagem amarela e preta. Ambos têm um penacho composto por duas compridas penas brancas.

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A ecologia das duas aves também é semelhante. Vivem em zonas húmidas arborizadas (nidificam em árvores), como margens de rios, parques e jardins, estuários e lagoas.

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Mesmo habitat, mesma dieta: insectos, anfíbios, peixes e crustáceos.

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O estatuto de conservação é bem diferente: o goraz está Em Perigo em Portugal, enquanto que a garça-nocturna goza de uma classificação de Pouco Preocupante.

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Esta garça existe em vários jardins de Perth, ainda que os juvenis sejam difíceis de observar, pois a sua plumagem confunde-se com a vegetação.

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08
Jun14

A pequena tarambola de peito preto

Arca de Darwin

A tarambola-de-peito-preto (Elseyornis melanops) - Black-fronted Dotterel - talvez seja a espécie menos abundante do Lago Monger (Perth, Austrália): nas margens dos 70 hectares ocupados pela superfície do lago existem apenas dois indivíduos.

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(Na verdade existem três, pois o casal que teve um filhote.)

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Esta baixa densidade é comum e não significa que a espécie seja rara - existe em quase toda a Austrália e já colonizou a Nova Zelândia -, é apenas solitária.

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O aspecto lembra o nosso borrelho-grande-de-coleira, mas com cores mais vivas nas costas, asas, olhos, bico e pernas, e menos anafado.

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Pesa 32 gramas e o comprimento é semelhante ao do borrelho: cerca de 17 centímetros.

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Com tão singelo porte, passa certamente despercebida aos 22 mil  visitantes semanais do Lago Monger. Aqui, encontra-se sempre à beirinha da água, muitas vezes protegida pelas enormes patas dos cisnes-negros.

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Nessa faixa de terreno alimenta-se de moluscos e de insectos (aquáticos e terrestres).

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05
Jun14

Numbat - marsupial em perigo

Arca de Darwin

O Numbat (Myemecobius fasciatus),  marsupial de hábitos diurnos, seduz-nos com os seus enormes olhos e delicado focinho. É pequenito - 20 a 27 centímetros de comprimento e 400 a 700 gramas de peso -, de cor castanha-avermelhada, com uma risca preta que atravessa o olho e vai da orelha até ao focinho, e riscas pretas e brancas nas costas.

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Já agora, o que é um marsupial?

"Ordem de mamíferos vivíparos providos, em geral, de uma bolsa ventral ou marsúpio, onde as mães colocam os filhos quando nascem, para aí completarem o seu desenvolvimento(Do grego marsýpion, «pequena bolsa», pelo latim marsupĭu-, «bolsa» +-al)", esclarece o dicionário da Porto Editora.

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Este marsupial tem uma particularidade: alimenta-se de térmitas (cerca de 20.000 por dia).

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Até à chegada dos Europeus o Numbat ocupava uma vasta área do território australiano (Austrália Ocidental, Austrália do Sul e Nova Gales do Sul). No anos 80 do século passado, e devido à destruição do seu habitat, restavam apenas dois pequenos núcleos, ambos na Austrália Ocidental.

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De então para cá vários projectos de reprodução em cativeiro libertaram dezenas de indivíduos nos três Estados acima referidos, em áreas onde não existem raposas (um dos seus predadores). Por exemplo, nos últimos 20 anos o Zoo de Perth criou e libertou 160 indivíduos.

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O Numbat (retratado aqui) é um dos símbolos da Austrália Ocidental.

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03
Jun14

Invasor em casa própria (Rainbow Lorikeet)

Arca de Darwin
A enorme dimensão da Austrália tem destas coisas: o papagaio-arco-íris (Trichoglossus haematodus), conhecido por Rainbow Lorikeet, é natural do Norte e Este da Austrália, mas é um invasor no Oeste do país.rainbow lorikeet 1A actual população de Perth surgiu no final dos anos 60 do século passado, quando alguns indivíduos foram libertados próximo da Universidade da Austrália Ocidental.rainbow lorikeet 2 rainbow lorikeet 3 rainbow lorikeet 4 rainbow lorikeet 5 aHoje, nos parques e jardins desta cidade, são muito mais comuns do que o papagaio-de-colar-amarelo, uma das aves que estes coloridos e estridentes arruaceiros expulsam dos ninhos que depois ocupam.rainbow lorikeet 5 rainbow lorikeet 6 rainbow lorikeet 7 a

Papagaio-de-colar-amarelo

papagaio de colar amareloO voraz apetite do Rainbow Lorikeet também causa prejuízos aos proprietários de pomares.rainbow lorikeet 7 rainbow lorikeet 8rainbow lorikeet 9A plumagem faz jus ao nome comum: cabeça e barriga azul-arroxeada, peito amarelo-alaranjado, cauda, costas e asas verdes.rainbow lorikeet a 13 rainbow lorikeet a 12 rainbow lorikeet a 11 rainbow lorikeet a 10O dimorfismo sexual não é evidente, mas o peito dos machos tem uma grande mancha laranja, enquanto que o das fêmeas tem uma mancha também laranja, mas com maior proporção de amarelo.rainbow lorikeet a 14 rainbow lorikeet a 18 rainbow lorikeet a 17 rainbow lorikeet a 16 rainbow lorikeet a 15Mede cerca de 30 centímetros e pesa 133 gramas.rainbow lorikeet a 19 rainbow lorikeet b 20A esperança média de vida na natureza é de 20 anos.rainbow lorikeet b 21