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Arca de Darwin

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

"Look deep into nature, and then you will understand everything better", Albert Einstein

Arca de Darwin

04
Fev15

Lancelin: surfar na areia

Arca de Darwin

Lancelin é uma pequena vila piscatória, situada 127 km a Norte de Perth, Austrália Ocidental. A população de 600 habitantes mais que quadriplica nos meses de Verão.

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Entre os vários atractivos contam-se a ilha de Lancelin, reserva natural habitada por várias espécies de aves e por leões marinhos e o vento forte que cria óptimas condições para a prática de kitesurf e windsurf.

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Mas a vila também é famosa pelas enormes dunas que, afastadas algumas centenas de metros da linha de costa, estendem-se por mais de 2 km. São as maiores dunas da Austrália Ocidental.

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As dunas servem de palco a diferentes desportos. Um deles é o sandboard. Quem quiser experimentar pode alugar as pranchas numa das lojas da vila. No dia em que visitei Lancelin o vento era tanto que mal se conseguia surfar na areia.

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Os adeptos de desportos motorizados também rumam às dunas de Lancelin com os seus Jeeps e motas.

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Mas mesmo quem não for em busca de adrenalina não dará o tempo por perdido: a vista no topo das dunas é deslumbrante: a Oeste vê-se a vila e a ilha; em qualquer outra direcção, um mar de branco, branco puro.

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01
Fev15

Osga que esguicha

Arca de Darwin

Mede cerca de 12 centímetros, mas tem um nome bastante comprido: South-western spiny-tailed gecko (Strophurus spinigerus), ou seja, osga-de-cauda-espinhosa-do-sudoeste. Além dos espinhos pretos de aspecto pré-histórico, a cauda possui outro peculiar mecanismo de defesa: poros que esguicham um líquido que, apesar de inofensivo, emana odor que intimida potenciais predadores.

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Outro detalhe engraçado deste réptil é o laranja da íris que contrasta com o cinzento do corpo.

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Vive em zonas dunares e em charnecas. Este indivíduo estava num muro junto ao centro de interpretação do Deserto dos Pináculos.

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29
Jan15

Pinnacles Desert - um lugar único

Arca de Darwin

É uma das jóias da coroa do património natural da Austrália Ocidental. E é um lugar estranho, com características que ainda intrigam os cientistas que o estudam. Chama-se Pinnacles Desert (Deserto de Pináculos) e fica a cerca de 200 km a Norte de Perth, no Parque Nacional de Nambung, perto da vila de Cervantes.

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 Todos os anos cerca de 250.000 pessoas visitam as invulgares formações geológicas do parque.

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Como é que os pináculos se formaram? A questão ainda está em aberto. Certo é que são compostos de calcário, proveniente dos pedaços de conchas depositados na linha da costa. Reduzidos a finos grãos de areia pela acção de agentes naturais, estas "conchas" e outros materiais provenientes dos rios foram então levados pelo vento para locais mais afastados da costa, formando dunas em locais mais ou menos inesperados.

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De facto, durante a viagem de Perth para Cervantes, à medida que nos aproximamos do Parque Nacional de Nambung observamos enormes dunas de ambos os lados da estrada que corre paralela à linha de costa.

Há cerca de 500.000 anos (encontrei estimativas com valores mais baixos, mas este é o que figura no centro interpretativo do Pinnacles Desert) as areias viajaram da praia até ao interior onde formaram dunas. A água da chuva dissolveu o carbonato de cálcio proveniente das conchas, arrastando-o até à base das dunas. Depois de secar, recristalizou, formando calcário.

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Entretanto uma camada de solo formou-se sobre as dunas, permitindo a existência de plantas. Aos poucos as raízes perfuraram o solo, depois a fina camada de duna, e finalmente alcançaram a espessa camada do macio calcário.

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Há várias hipóteses sobre o que aconteceu a seguir, mas os pináculos resultarão da acumulação de materiais em torno dos canais criados pelas raízes.

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Finalmente, a chuva e o vento intervieram novamente, arrastando solo e dunas, de maneira a expor os pináculos. O "tapa, destapa" terá ocorrido várias vezes ao longo dos milénios. A última terá sido há 6.000 anos.

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Quaisquer que sejam os detalhes do processo geofísico, é fantástico olhar para os pináculos - alguns com mais de 4 metros de altura -, e saber que se formaram há milhares de anos por terem uma planta a crescer sobre eles.

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20
Jan15

Penguin Island (parte 3): o lagarto conhecido por "King's Skink"

Arca de Darwin

Outro ilustre habitante da Penguin Island é o king's skink (lagarto do rei) - Egernia kingii -, réptil que mede até 55 centímetros de comprimento.

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Existe em várias ilhas e zonas costeiras da Austrália Ocidental. Prefere locais com rochas onde se possa esconder.

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E também bebe água, como se vê pelo indivíduo em baixo que, com território na zona mais movimentada da ilha, ziguezagueva entre os humanos que se entrepunham entre ele e uma pequena poça.

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16
Jan15

Penguin Island (parte 2): Os pinguins

Arca de Darwin

Ilhas com praias paradisíacas e temperaturas que no Verão quase sempre ultrapassam os 30ºC. não é bem a ideia que temos do habitat de pinguins - a não ser que estejamos a falar de um filme da Dreamworks. Mas a verdade é que na Penguin Island vivem cerca de 1 200 pinguins.

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Conhecidos por pinguins-pequenos ou pinguins-azuis pertencem à espécie Eudyptula minor e são comuns em ilhas ao longo do Sul da Austrália e na Nova Zelândia - antes também existiam na costa, mas desapareceram devido à perturbação humana e à mortalidade provocada por cães, gatos e raposas.

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O pinguim-pequeno é, como o nome indica, pequenito, com altura média de 33 centímetros, o que faz dele o pinguim mais baixo do mundo.

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De volta à ilha, embora existam 1 200 pinguins em liberdade vi apenas um, que descansava à sombra de umas escadas. Geralmente passam o dia no mar em busca de alimento e só regressam a terra ao entardecer, altura em que a ilha já está fechada ao público.

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No entanto, há muitos pinguins para ver (mais exactamente, 10) no Discovery Centre, pequeno edifício que funciona como centro de educação ambiental e que acolhe animais incapacitados de viver na Natureza.

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É possível que o pinguim que descansava à sombra estivesse a mudar as penas. Durante este período, que dura entre duas e três semanas, estas aves não podem ir à água, pelo que andam esfomeadas e irritadiças. Não é o caso do indivíduo em baixo que, tal como os outros do Discovery Centre, também teve direito ao seu quinhão.

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No mar nadam até 8 km numa hora. Por vezes ficam alguns dias na água e afastam-se até 200 km da ilha para procurar alimento. Além de excelentes nadadores são também óptimos mergulhadores: aguentam 5 minutos sem respirar e alcançam profundidades de 60 metros.

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Pesam 1,5 kg e vivem 6 a 7 anos na Natureza. Em cativeiro podem viver mais de 20 anos.

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15
Jan15

Penguin Island (parte 1): A Ilha

Arca de Darwin

A Ilha dos Pinguins (Penguin Island) fica em Rockingham, cerca de 60 km a Sul de Perth, Austrália Ocidental. Os aborígenes descobriram-na há pelo menos 12.000 anos. Hoje, esta pequena ilha com 12,5 hectares é uma reserva natural.penguin island 1 (1024x683)

 A viagem

A ilha fica a 700 metros do "continente". A viagem de ferry demora 5 minutos. Há quem atravesse a pé, pelo banco de areia, ignorando os cartazes que alertam para o perigo das correntes que já levaram vidas.penguin island 2 penguin island 3 penguin island 4 penguin island 5 penguin island 6 penguin island 7 penguin island 8 

O lado Este

 Aqui o mar parece uma piscina. As crianças brincam à vontade na água ou no relvado, à sombra das poucas árvores que existem na ilha. O que também não há são cafés ou restaurantes, ou qualquer outra tipo de serviços. Tão pouco existem caixotes do lixo: os visitantes trazem para a ilha tudo o que necessitam para passar o dia e, no final, levam de volta o lixo que produziram.penguin island 9 penguin island a 10 penguin island a 11 

O lado Oeste

Exposto ao Fremantle Doctor, poucos são os que fazem praia neste lado da ilha.penguin island a 12 penguin island a 13 penguin island a 14 penguin island a 15 penguin island a 16 penguin island a 17 

A ponta Norte e a ponta Sul

A ilha atravessa-se pelo meio. As pontas Norte e Sul são de acesso restrito. A Sul existe uma colónia de cerca de 500 pelicanos; a Norte nidificam várias aves marinhas. Do ponto mais alto vê-se quase toda a ilha. A paisagem é deslumbrante e vale por si só uma visita à Penguin Island. Mas esta ilha tem muitos outros motivos de interesse...penguin island a 18 penguin island a 19 penguin island b 20 penguin island b 21 penguin island b 22 penguin island b 23 penguin island b 24 penguin island b 25